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多领域科研阵容出发寻找宇宙第一缕星光

一个由天体物理学家、望远镜、超级计算机和软件工程师组成的跨领域项目组,将从海量低频电波信息中寻找宇宙诞生阶段最早形成的恒星和星系。

国际射电天文学研究中心(ICRAR)、澳大利亚帕西超级计算中心(Pawsey Supercomputing Centre)和澳大利亚软件公司DUG合作,使用默奇森宽场阵列(MWA)五年来搜集的数百小时观测数据进行这项研究。

ICRAR的特洛特(CathrynTrott)说:“我们在寻找在130亿年前大爆炸发生之后形成的、最古老的恒星和星系。”

“我们寻找的信号穿过广漠的空间、历时上百亿年抵达地球,它们是极其微弱的低频无线电波信号。”特洛特说,“因此它们混在人类制造的电波和来自宇宙其它地方的电波之中,难以识别。”

MWA射电望远镜位于世界上最佳的天文观测角之一——偏僻、安静的澳大利亚西部,是下一代平方公里阵列射电望远镜(Square Kilometre Array,简称SKA)的探路者。

SKA是国际天文界计划建造的世界最大综合孔径射电望远镜,其中低频孔径阵列天线将在澳大利亚建设,计划建设超过十万个覆盖低频射电波段的天线。科学家希望通过这个阵列望远镜接收来自宇宙诞生初期微弱的星光。

目前该项目组已经搜集了200兆兆字节的数据,相当于下载所有73集《权力的游戏》(Game of Thrones)1,800遍。

这些数据从望远镜传送到位于珀斯的帕西超级计算中心存储、分析。帕西超级计算中心是澳大利亚国家级数据处理中心,由澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)和西澳四所公立大学联合创办。

要从这些数据中找到宇宙早期的信号仍是非常困难的工作。

帕西超级计算中心负责人斯蒂克尔斯(Mark Stickells)说,在收录的七百多小时的数据中,研究人员挑选了450小时进行进一步分析。

这部分数据再传输给西澳的信息技术公司DUG,他们的软件工程师提供优化的算法,将在最快的时间内处理这些数据。

DUG是一家有着15年分析石油和天然气大数据经验的软件公司。这家公司在珀斯有10台、在世界范围内共有30台每秒可进行一千万亿次浮点运算的计算机。

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