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霸王龙原本仅有90厘米大?美国最新出土化石解开霸王龙“光速”演化之谜

《侏罗纪世界:殒落国度》中的霸王龙。

看过电影《侏罗纪世界》的观众,一定对电影中有着一口利牙、身形超巨大的霸王龙印象深刻。不过考古学家指出,霸王龙其实一开始并不是恐龙之王,甚至在演化成如此庞大前,它的始祖只有90厘米高,体重也仅有80公斤重。数十年来,考古学家不断寻找其中演化的秘密,终于在美国犹他州找到霸王龙始祖的化石,并将它命名为“厄运先兆”(Moros Intrepidus)。

美国考古学家詹诺(Lindsay Zanno)在生物期刊《Communications Biology》刊登的最新研究中指出,这块霸王龙始祖化石生活在9600万年前,身长约90至120厘米,体重将近80公斤,年龄约7岁,拥有细长的脚骨,目前正逐渐重建真实模型中。长期以来,霸王龙的演化史一直困扰着古生物学家,尤其北美大陆一直缺少1亿5000万年前至8000万年前间的霸王龙化石。詹诺说,“暴龙科到底是如何从无名小卒,摇身一变成为恐龙界的霸主,这块化石能让我们解开更多的演化秘密。”

根据化石判定,在侏罗纪时期霸王龙是小型的掠食性动物,在1500万年后的白垩纪,突然变成3.5米高、7吨重的大型恐龙,这两者之间到底发生了什么事?“厄运先兆”正帮助考古人员填补这段空缺,将最早、较小的霸王龙与《侏罗纪世界》的霸王龙联系起来。

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