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晚清政府修铁路是一件奢侈的事情 列强们为什么会争抢着为清廷修铁路

很多人都不了解清朝修铁路的事情,接下来跟着小编一起欣赏。

甲午战争之后,清政府因惨败于日本,而不得不签订丧权辱国的《马关条约》。这场战争的失败不仅让国家的经济与军事遭受沉重打击,更让清王朝外强中干的实质暴露无遗。在这样的情况下,列强各国快马加鞭地进一步侵夺在华利益。

在列强各国众多攫取利益的手段方式中,有一个手段很值得注意,那就是修建铁路。众所周知,铁路的修建乃国家基础建设重大项目之一。以当时清王朝的国力与财力,修建铁路是一件比较奢侈的事情。而就在此时,列强们纷纷争先恐后地争夺在清王朝的铁路修建权,难道列强各国会慈悲心肠地帮助清政府搞基建吗?对于狼子野心的侵略者来说,哪有什么慈悲为怀,有的只是唯利是图。

似乎列强的贪婪十分明显,洞察之并非难事。然而令人意想不到的是,列强就是打着“帮助清政府”的旗号,开启了他们铁路掠夺计划。其中,最热衷于这一切的国家正是沙俄。

上图_ 《马关条约》原本,现藏于台北故宫

依照《马关条约》,清王朝需要割让辽东半岛予日本。这对于窥伺满洲已久的沙俄来说,并不是什么好消息。尤其是这辽东的旅顺港,这个满洲地区少有的不冻港早已让沙俄垂涎三尺,倘若被日本捷足先登,自己再想得到可就麻烦得多。因此,沙俄出面,拉拢同盟法国,以及同样想在东亚攫取利益的德国,三国一同干预将辽东归还了清王朝,条件是清政府赔偿日本三千万两白银。显然这是日本外交史上的一大败笔,不服气的日本人策动了日俄战争,当然这是后话。

区区三千万两白银怎能与辽东主权同日而语,能够失而复得重新收回辽东主权,清政府自然喜出望外。而某些清政府的官员竟因此错误地以为沙俄是朋友,是值得依靠的,其中不乏像李鸿章、张之洞这样的外交名流。清王朝的示好正中沙俄下怀,于是沙俄以军事上方便支援清王朝为由,与李鸿章密商在满洲修建铁路事宜。

上图_ 李鸿章(1823年2月15日-1901年11月7日)

经过沙俄的斟酌以及与李鸿章的沟通协商,最终确定沙俄在华的首条铁路干线为海参崴至满洲腹地(远东干线)。这条铁路干线对于沙俄来说可谓是益处多多:

1. 沙俄对于满洲地区可以相对轻松地进行军事干预;有了军队做后盾,攫取利益自然相对轻松;

2. 修建铁路需要资金,既然是在清王朝地盘上修铁路,这个钱就得清政府出。清政府出不起那就得跟沙俄贷款。款不是白贷的,既得支付利息,还得有资金来源做担保,说白了就是清政府得拿某项税收做担保,比如盐税、关税等等,如此税收也被沙俄控制;

3. 修建铁路的材料必须从俄国采购,技术人员必须聘用俄国人,这既可以拉动沙俄内需,也可以再挣一份原材料费,可谓是一举两得。

此外,用俄国修建铁路就得依照俄国的标准,俄国铁轨是宽轨(间距1520毫米)并非与其他欧美国家相同(其他欧美国家铁轨间距1435毫米,后被定为国际标准铁轨间距),这样修建的铁路只能跑沙俄的火车,基本上也就成了沙俄专用线路。

这样看来,基本上沙俄是用着清政府的钱财(只不过沙俄先给垫上)与土地,干着自己想干的事情,而且沙俄这一切都是为了下一个目标准备着,那就是租借旅顺港。

上图_ 中东铁路为19世纪末20世纪初沙俄攫取中国东北资源,修建的一条“丁”字形铁路,图为修建铁路的中国工人

如前文提及,旅顺港是满洲少有的不冻港,而且自身又是军港的底子,可以说是日俄两国海军垂涎已久梦寐以求的好地方。尤其是对沙俄远东舰队的进一步发展就尤为重要了,这才是沙俄不遗余力地干预日本放弃辽东的根本目的。最终在光绪二十四年(公元1898年),沙俄在北京与清政府签订《旅大租地条约》,成功将旅顺和大连划入自己势力范围。据说这个条约之所以能够顺利签订,李鸿章说了不少好话,原因是收受了沙俄的好处。在成功租借旅顺之后,沙俄也将满洲的铁路支线修到了旅顺,如此沙俄利用铁路之便,将整个远东与满洲连在一起。

在庚子拳乱之后,沙俄更是以清王朝军队保护铁路不利,强迫清政府同意其在铁路沿线驻军保护,这相当于取得了在满洲腹地驻军权。另外,由于庚子赔款导致清政府财政赤字严重,沙俄以清政府财政捉襟见肘,无力偿还铁路修建贷款为借口,取得了开采部分铁路沿线两侧三十公里范围内的矿产开采权。如此一来,沙俄几乎将清政府在满洲的主权蚕食殆尽。可怜清王朝的龙兴之地,竟如此轻松地成为了沙俄嘴里的肥肉。

上图_ 南满铁路:旧铁路名。原为1897—1903年沙俄在我国东北境内所筑中东铁路的一部分

对于沙俄的种种卑劣行为,清王朝官员不是一无所知,而是此时清政府已经沦为鱼肉,任由列强宰割,满洲问题根本无力回天。戏剧的是,沙俄的处心积虑也是“搬起石头砸了自己的脚”,日俄战争的惨败,不但让沙俄失去了旅大租界,更是将在南满建设铁路的一切特权转让给了日本。日本国继沙俄之后,更是有过之而无不及,在不遗余力地日化南满的同时,更是利用南满丰沃的天然资源与地理优势,不断地壮大着本国的军事实力,从此日本海军跻身世界强国之行列。

沙俄通过修建铁路而攫取巨大利益,让其他列强“看在眼里,更是馋在嘴里”。这些国家纷纷利用他们在清王朝已拥有的各项权力而争夺铁路修建权。德国占据胶东,也是效仿沙俄,通过获取济南至胶州湾的铁路修建权而控制了山东半岛。除此之外,列强各国更是通过商业手段进一步在清王朝吸金。

上图_ 南满铁路债券

随着清王朝被迫开放内河口岸的数量不断增加,商业往来也是日益兴隆,修建铁路对于中原内地来说是十分必要。同时各地方蠢蠢欲动的反清势力,也让清政府以及官员们感觉到统治权力的岌岌可危,如何能够快速将军队运送至反动势力爆发地,成为当务之急,因此在军事上,清政府对铁路的需求就更加迫切。在这样的大背景下,列强开始积极地“为”清王朝修建铁路。

铁路不能白修,列强在获取铁路的经营权与分利权的同时,更是通过惊人的高利贷和抵押担保等方式进一步控制清政府的各项财政主权与税收金额。而清政府面对列强对自己主权的蚕食,几乎是毫无反抗之力。唯一能做的就是分散向列强各国贷款,寄希望于通过平衡他们在清王朝的利益而相互制约,但实际上这只是清政府的一厢情愿。

上图_ 洋务运动 修建的铁路

可以说尽管铁路是修在了清王朝的土地上,但每一段铁路都以清王朝被榨取的民脂民膏和丧权辱国的屈辱为枕木修建而成。而这样的危害并没有随着清王朝的终结而终止,民国时期,列强依然延续着在华利益。面对国破家亡的窘境,一些有见识的爱国知识分子发出了“铁路亡国”的呐喊。这呐喊声最有影响力,也最具代表性的正是党的创始人之一——陈独秀。

参考资料:《中国近代史》 陈恭禄/著 新世界出版社

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