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研究:参宿四变暗原来是尘埃搞的鬼

一份新研究认为,猎户座亮星参宿四(Betelgeuse)近期亮度的大幅降低并不是即将爆发为超新星的前奏,只是星体内部甩出大量尘埃挡住了亮光而已。

去年底开始,专业和业余的天文学家都注意到参宿四的亮度降低了近40%,引发它即将爆发为超新星的猜测。

然而一份由华盛顿大学的莱夫斯克(Emily Levesque)和洛厄尔天文台(Lowell Observatory)马西(Philip Massey)合作发表的新研究否认了这种猜测。

科学家知道,即将爆发为超新星的阶段除了变暗,温度降低也是重要的一个特征。可是从这两位天文学家于今年2月14日用洛厄尔天文台配有光谱仪的4.3米望远镜对参宿四的观测结果来看,参宿四的平均温度比即将爆发为超新星情况下的温度高出很多。

他们认为,参宿四最近的变暗可能与该星体甩出大量尘埃,聚集在外围,挡住了光线所致。

“这也是红巨星上常见的一种现象,是它们正常生命周期中的一部分。”洛厄尔天文台就此研究发布的公文说,“有时红巨星表面会脱落一些物质,像尘埃一样聚集在星体周围。随着它的降温和消散,尘埃颗粒会吸收一些射向地球的光线,挡住我们的视线。”

还有一种理论称,这是由于参宿四内部大量的对流单元把高温物质推到星体的表面,这些物质冷却后再回到星体内部。

在过去几周里,天文学家发现参宿四的亮度又增加了一些。

不管怎样,科学家仍在密切关注它的变化。毕竟它是一颗离地球只有600多光年的巨大的变星。“我们对它诸如温度变化、尘埃、对流单元这些常规变化了解得越多,才能更好地预测像超新星爆发这样独特的事件。”

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