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国际空间站尿液变饮用水装置将升级

将水运送到太空并非易事,因此国际空间站(ISS)上的废水回收利用已做到极致,即使宇航员的尿液也会被留下并加工成饮用水。美国宇航局(NASA)近日宣称,负责完成这项工作的设备将获得重要升级。

ISS水回收系统的任务是将废水转化为饮用水,其尿液处理组件一直被人们所关注。宇航员将在ISS上安装重新设计的尿液蒸馏装置,该装置负责尿液处理的一项关键步骤:将尿液加工沸腾以启动其纯化过程。

来自NASA的普鲁伊特(Jennifer Pruitt)星期一在一份声明中说:“在过去的12年中,我们从硬件的轨道运行过程所了解到的最重要的事实之一是,硬件在其蒸汽环境中很脆弱。”

NASA表示,该装置升级的重点是被重新设计的内部构造,包括新的牙轮皮带传动系统、轴承密封、聚四氟乙烯垫片和液面传感器。NASA的马歇尔太空飞行中心对该新系统赞赏有加。

这一新装置已于近日运送至被称作“龙飞船”(SpaceX Dragon 1)的ISS补给船上。

对于ISS的宇航员来说,安装一个更为可靠的系统当然是个好消息,但这同时也是NASA的未来太空探索计划的重要组成部分。NASA着眼于让人类重返月球并最终登陆火星。对于这些需要宇航员长期远离地球的任务而言,太空水的循环利用当然也是至关重要的。

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