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极罕见!全球首见蛇类琥珀化石,历9000万年保存良好

由多国科学家组成的团队,发现仅数厘米长的琥珀中藏有一条小蛇,据分析,这次发现的蛇类化石来自中生代白垩纪晚期,距今约9000万年前,其保存状况相当良好,是已知世上首枚蛇类琥珀化石。

这份研究报告刊登在权威期刊《科学》旗下子刊《科学进展》上,该研究团队的科学家指出,这次发表的蛇类化石标本共有2块琥珀,其中一块保存半条小蛇的骨骼,另一块则完整保存一片蛇皮,不过后者体积远较前者来得大上许多,并非来自同一个体。

研究团队透过X射线电脑断层成像(μCT)技术,对包裹于琥珀中的标本进行扫描,重建小蛇骨骼3D构造。科学家指出,标本保存了长4.75厘米连续的颅后骨骼,其中包含97枚椎骨、肋骨及部分软组织,若以同类化石标本推估,这条小蛇全长约9.5厘米,推测应为刚孵化不久的幼蛇。

研究团队表示,与其他嵴椎动物相比,蛇类化石相当稀有,原因与其骨骼成分有关,而这次标本是因为被包覆在琥珀内,受到良好保护,才得以经历9000万年不受损。由于这是首枚已知的蛇类琥珀化石,料将对相关研究有重大帮助。

包裹珍贵小蛇化石的琥珀直径仅数厘米。

科学家透过X射线断层成像技术取得蛇类标本的3d构造图。

保存在琥珀中的蛇皮标本。

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