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今起上海高考开始填报本科志愿,看看大科学家钱伟长当年怎么“选专业”

今天小编为大家带来了一篇《今起上海高考开始填报本科志愿,看看大科学家钱伟长当年怎么“选专业”》的文章,感兴趣的读者朋友可以跟着小编一起看一看。

摘要:年近古稀,应用数学家、力学家“跨界”研究汉字输入法,究竟图个啥?

今起至8月1日下午2时,上海市教育考试院开通本科志愿填报系统。不少考生、家长正在踌躇,专业怎么选,怎么填?

今天,正逢我国著名科学家、教育家钱伟长先生逝世十周年,翻看这位在应用数学领域、在力学领域取得极大突破的大科学家生平,他对专业发展方向的一些观点和年近古稀“跨界”的故事,值得一读——

“我今后该向哪个方向发展?”

1987年,刚获得博士学位的周哲玮踌躇满志地前去请教自己的导师钱伟长:我今后该向哪个方向发展?谁知遭到严厉批评:“什么发展方向?国家需要你做什么,你就朝那个方向发展!”一改以往对学生的疑问总是循循诱导的模样。

钱伟长有句名言:我没有专业,国家的需要就是我的专业。他这辈子做了很多科研项目,写了不少科学论著,涉足多个学科领域,从不因为研究范围超出了他最擅长的应用数学和力学领域,就停止或减弱探索、创新的冲力,他的每一项科研成果、每一种学术论者都呕心沥血,都有新的构想。之所以能达到这一境界不仅是因为他拥有渊博的知识,主要的还是由他的爱国心所驱使。在这方面,有一个上海大学师生最为熟悉的例子:1985年,钱伟长发明“钱码”-汉字宏观字形编码-钱氏汉字计算机输入法。

发明钱码最早的刺激来源于1979年

钱伟长发明钱码最早的刺激来源于1979年,当时他应邀参加一个国际会议。会议期间,一位外国专家公开宣称,只有拼音文字才能救中国,因为汉字无法进入电子计算机”。次年、《语现代化》丛刊第一期上有一篇鼓吹中国汉字拉丁化的文章,居然宣告:“方块汉字在电子计算机上遇到的困难,好像一个行将就木的衰老病人。历史将证明,电子计机是方块汉字的掘墓人,也是汉语拼音文字的助产士。”同年、钱伟长率团参加了在香港举行的国际中文计算机会议。当时IBM公司的中文输入计算机,是日本人设计的,一个很大的键盘上有1920个中文汉字,常用字放在一块板上,次常用字放在第二块板上,一个字总是由几部分组成,每个部分点一下就出现了,叫三角码方法。王安公司把IBM的中文计算机键盘简化,但偏旁部首仍有100个,还是一块大的板。这些公司要钱伟长买他们的产品,钱伟长认为,科技就是把复杂的事情简单化,所以他毫不客气地说:“你们这个是落后的,那么大的键盘,我们受不了。我们走我们自己的道路,两年后我再和你们见面。”有人对钱伟长所说持怀疑态度,当时竟轻蔑地说:“你们干这个太困难了,不如采用他们的大键盘中文计算机来得容易。”

钱伟长从来不服输的劲头被“汉字落后”论“刺激”起来,他以强烈的民族自尊心和责任感,于1981年6月发起成立了“中国中文信息研究会”,并当选为理事长。再一次现身说法:“国家的需要就是我的专业”,跨行投身计算机汉字输入法的研究。

钱伟长于1981年7月,在为天津人民广播电台科学普及节目写的讲稿中指出:“中文是联合国规定的五种使用文字之一,全世界大约有11亿人口使用汉字。实现中文信息处理的现代化,对于促进我国发展的世界文化交流都极为重要。中国是汉字的故乡,有着五千年的悠久历史。中文信息现代化的工作应该由我国人民来完成。我们相信,依靠我国人民的力量和才智是能够实现这一目标的。”

1972年,加拿大。钱伟长访问四国(英国、瑞典、加拿大、美国)科学家代表团 下排左2:钱伟长

这确实是个难度很大的问题,然而这又是必须解决的问题

目前世界上人们所使用的文字大体上可分为两类:一类是拼音文字,一类是符号文字。大多数文字是拼音文字,它们由数量有限的字母拼成的,像英文使用26个字母。拼音文字编码只要给这些字母编码,使用这种文字的信息都可以用数码表达,也就可以把这些信息输入给电子计算机处理了。拼音文字的编码比较简单,因此,拼音文字“进出”计算机的问题容易解决。符号文字就不同了,它是用各种象形符号表达字意的,因此所用文字数量很多。汉字是典型的符号文字,《康熙字典》中收录的汉字多达5万个,其中人们比较常用的就有七八千个,怎样给这些数量巨大的汉字编成数码,怎样把它们输入给电子计算机,这确实是个难度很大的问题,然而,这又是必须解决的问题,不然的话,我们的信息处理的现代化就无从谈起,就会严重阻碍我国的现代化建设。

长期以来,国内外的有关专家、学者和爱好者都在进行研究、探索,力求找到一种更科学、简便易行的汉字编码方法。截至1981年,提出的方案已有二百多种,还提出了一些怎样把编码输入给计算机处理的计机系统方案。

钱伟长以其深厚的国学功底,创造性地提出了宏观字形编码法,即钱码,对在计算机中应用汉字输入法有开山之功。钱码是一种简单易学、通俗易懂的计算机汉字输入法。该输入法根据人们长期使用汉字的习惯及普遍接受的识字规律,并结合汉字结构的特点,提出将一个汉字以其宏观的字形结构进行编码,一个汉字只需输入三码,因而输入速度快,使用效率高。其核心技术包括:一是在大量实践及统计的基础上,精取了151个基本部件;二是切合识字心理规律,变革基本部件归类方法,也就是把那些基本部件按形状相似、相近的原则归纳为39类,并定义在39个键位上,例如,把“其、耳、且、目、自、白、臼、贝、见、页”等基本部件归为一类编为一码;三是编码规律注重逻辑性,严密性,简易性;四是发挥计算机软件特长,使用开发工具进行编码优先,并在操作系统中增加了编码辅助输入、拼音、钱码交叉检索、重码记忆、词汇输入及增删、造字、编辑和排版功能。

钱伟长知道,汉字编码是一码事,编码方案能够在计算机上实现,作为汉字输入法则是另一码事,需要有一批精通计算机操作系统与软件设计的人和他一起工作。

三十多岁的曹家麟带着几个二十多岁的年轻人惴惴不安地来到钱伟长身边

当时在上海工大,钱伟长想找到这批人不太容易,因为,学校计算机系于1979年才刚刚成立,是电机工程系电器专业和工业自动化系电子专业合并组建而成,成立时也就是一个计算机应用专业,直到1984年才增设了一个计算机软件工程部,师资力量很弱,教师中没有一个是计算机专业“科班”出身,全是由其他专业改行。钱伟长先是请计算机系的几个教师研制汉字输入,但久久不能实现。经当时分管学校科研工作的副校长郑令德的推荐,把这项任务交给了地的学生——电机工程系电表教研室的曹家麟。

电表教研室全称是电磁测量技术及仪表教研室,成立于1960年,顾名思义,它是研究电量、磁量测量技术及相关仪器仪表制造的专业,原先的专业教材基本上是前苏联的,与后来发展起来的计算机毫无关系。到了20世纪70年代后期至80年代初期,以教研室主任郑令德为首的一批中年骨干教师开始转向,将传统的模拟量测量技术向模/数(A/D)转模技术转化,并开始涉足计算机技术,刚开始还只是“玩玩”单板机,一种早期的、集成化程度很低的微型计算机。电表教研室的专业方向由此转向电测技术及数据处理、智能仪器设备和自动测试系统,微型计算机的数据采集、信息处理及过程技术。曹家麟是1977年毕业于电表专业,毕业设计的指导老师是郑令德,所以他是上海工大最早从事计算机数据采集、信息处理及过程技术的青年教师之一。郑令德作为他的导师,对他的专业能力以及人品是非常了解的,也是非常信任的。

在郑令德的引荐下,三十多岁的曹家麟带着几个二十多岁的年轻人惴惴不安地来到钱伟长身边。钱伟长在这帮年轻人面前,再一次展现其天生的“带头人”气质,他的那份自信与热情很快感染了大家。一开始,他并没有说他的课题,而是拉家常似的一个个问起各人的学习、工作情况,然后又说起他为什么要搞这项课题,最后才详细地讲解了他的研究设想。事后,这些年轻人回想起当时的情况说,当他们在倾听钱伟长设想时,只能用一个词来形容当时的感受,就是“不可思议”,因为在此以前,他们只知道钱伟长是位应用数学和力学家,是位大科学家,怎么也不会到,他对汉字的理解是那么深刻,对计算机也很熟悉。他在这帮学工科的年轻人面前劈文切字,侃侃而谈,引导他们在两个不同的学科领域之间搭起一座桥梁,跨入一个新的领域。

不到一年的时间,钱伟长带着这帮年轻人在计算机上实现了他的汉字编码方案。1984年10月,该方案在上海通过了上海市科委主持召开的技术鉴定,并推向社会应用。此后,国内外有100多家企事业单位在信息管理、办公自动化、数据录入等方面中使用,受到广泛好评。1985年5月,“汉字宏观字形编码及中文系统”获上海市当年度科学技术进步奖一等奖,获奖主要人员是钱伟长、曹家麟、冯麒孙、邹皓、廖大平等。1986年5月,在国家标准局组织的全国首届汉字输入方法评测中,在全国各地选送的34种方案中,钱码被评为A类方案。同年在北京举行的全国编码比赛中,钱码因单人输入速度第一而获得甲等奖。

钱伟长在64岁时学计算机,在古稀之年发明钱码,该要多大的勇气?并不是人人都有这样的勇气。我们处在生产和科学技术飞速发展的时期,每天都有新的问题摆在我们面前。是绕开麻烦走,还是正视困难、面对问题?这是首先要解决的问题。初生牛犊不怕虎,但有了身份学常要先顾虑马纱帽和铁饭碗。学,要放下架子,已经够为难的了;做,会捅娄子、丢面子、失身份,还是绕开麻烦好,陌生的问题,生疏的领域,最好不要碰。人怕出名,在有了名气之后,还敢于不断创新,这就是钱伟长发明钱码给予我们最大的启示,远远大于技术的意义。

【部分摘选自《“钱码”和一帮年轻人》《上海大学钱伟长》(曾文彪著)上海大学出版社】

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