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宇宙中发生史上最大爆炸,留下一个巨大凹口

科学家发现一个遥远星系团发生爆炸,在太空中留下一个足以塞进15个银河系的巨大凹口。这是人类迄今观察到宇宙中最强烈的爆炸,其规模比先前已知的最大爆炸大了5倍。

科学家观察到宇宙中迄今最大的爆炸,其来源应该是蛇夫座(Ophiuchus)星系团中央的超级黑洞。图为艺术家所绘制的一个年轻星系与其中央的超级黑洞,与本文无关。

据NASA网站报道,科学家利用该局的钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)等望远镜所搜集到的资料,观测到这次发生在距离地球3.9亿光年的蛇夫座(Ophiuchus)星系团中心处的大爆炸。

星系团是宇宙中通过重力组合的最大结构,内含数千个星系,还有大量的暗物质和炙热的气体。

科学家认为,在该星系团中央的一个超级黑洞应是这次爆炸的来源,它向外喷发物质,犹如宇宙中的火山爆发。

蛇夫座星系团的大爆炸在热气体中留下一个凹口。(NASA)

尽管黑洞一向以吞噬物质著称,但它们也经常排出大量的物质和能量。当这种情况发生时,黑洞会将接近它们的物质转向,以物质流或光束的的形式向外喷发,并冲撞任何邻近的物质。

美国海军研究实验室(Naval Research Laboratory)的科学家暨这项研究报告的主要作者贾辛托奇(Simona Giacintucci)表示,在某些方面,这次的爆炸类似美国华盛顿州圣海伦斯火山(Mount St. Helens)在1980年的爆发,导致该火山的山顶出现一个凹口。

圣海伦斯火山在1980年的爆发导致山顶出现一个凹口。

贾辛托奇说,其主要差异在于,这次的大爆炸在该星系团的热气体中留下一个大洞,其大小足以装进15个银河系。

而在该星系团中央创造出这么大的凹口所需要的能量,大约是先前纪录保持者MS 0735+74星系团所发生的爆炸的5倍。

科学家目前没有观测到蛇夫座星系团中央超级黑洞的任何喷发,这显示爆炸已经停止。再加上炙热气体已经离开,也使黑洞缺少继续喷发的“燃料”。

科学家在2016年藉由钱德拉X射线天文台所进行的观察就暗示了这次大爆炸。当时他们在该星系团的热气体中发现凹口,似乎是黑洞喷出的物质所造成的。但由于该凹口的尺寸巨大,需要极大的能量才能形成,他们排除了这种可能性。

而这项新的研究则证实了2016年观察到的凹口与爆炸确实存在。

上述研究成果发表于《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)上。

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