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火星表面发现神秘午夜磁场脉冲

登陆火星之前,科学家只能通过火星轨道器从高空测量火星的大范围内平均磁场强度。洞察号上面搭载的磁力仪,让地球的科学家第一次得到火星地表小范围的磁场数据。

24日发表在《自然-地球科学》(Nature Geoscience)期刊上的研究揭示,洞察号在登陆地点测量到的火星表面磁场强度是科学家估计值的10倍,而且不稳定,处于波动状态,波动的周期从几秒到几天不等。

从火星轨道器上的数据推测火星的磁场情况,只能了解到方圆逾150公里面积上的平均磁场强度。洞察号的仪器还显示,磁场来源地离登陆地点并不远。

科学家已经知道火星上在几十亿年前曾有过全球范围的磁场,后来不知什么原因突然消失。研究人员估计测到的强磁场来自某些从火星有强磁场时期形成的古老的石头。可是,火星地表的岩石太年轻,不可能是几十亿年前形成保留至今,因此研究组推测这个磁场信号来自地下几百英尺至十公里深处。

研究者希望进一步的研究,可以找到产生这个磁场的石头,并了解它的年龄。

对于磁场的波动,研究人员认为这是太阳风对火星上层大气造成的磁场,传播到火星地表造成。

这份研究还注意到火星磁场另一个怪现象:在午夜时分总会出现一种磁场脉冲,持续时间只有几分钟。研究组表示还不能确定其成因,估计也是太阳风与火星上层大气互动造成的影响所致。

研究人员计划,将来在火星轨道器经过洞察号上方的时候,让高空和地面的仪器同时测量,将两者的数据对比,也许能发现新的线索。

这是美国宇航局(NASA)洞察号登陆火星第一年,科学家发表的六份研究报告之一。

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