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科普知识:为什么说地球的自转速度是变化的?

今天小编为大家带来了一篇《科普知识:为什么说地球的自转速度是变化的?》的文章,感兴趣的读者朋友可以跟着小编一起看一看。

地球生来就是旋转的。科学家推测,地球和太阳系的其他7颗行星都来自于约46亿年前的一个旋转的气体和尘埃云团。云团里的物质颗粒自己也不停地旋转,相互黏附在一起,最后形成体积较大的天体。

今天,各行星绕太阳公转的方向依然与初始的云团旋转的方向一致。小行星,也就是行星和卫星形成之后留下的岩石天体,在围绕太阳公转的同时也在不停地自转。一些体积较大的小行星需要5~8个小时才能自转一周。

我们的地球自转一周的时间大约为24小时。据此,一位美国天文学家威廉·哈特曼(亚利桑那州的图森行星科学研究所的研究员)推算出地球赤道上的自转速度约为1670千米/小时。

地球自西向东转。于是各个国家都将卫星的发射地点选在赤道附近(比如美国的佛罗里达州),而且总是朝着东方发射,这样,卫星在发射前就具有1670千米/小时的初速度。

问题是,地球的自转速度为什么不加快也不减慢呢?实际上,地球的自转速度是在变化的。地球形成初期,它的旋转速度比现在快得多,据科学家估计,那时候地球赤道附近的自转速度大约为6400千米/小时,也就是说,那时的一天只有6个小时(如果那时候地球上有人类存在的话,那他们将会在日出3小时之后看到日落,然后是只有3个小时的夜晚)。

那时月球距离地球也比现在近得多。几亿年来,月球离我们越来越远。月球的万有引力作用在地球的海洋上形成了潮汐现象。海浪的波动使地球自转减速,据估计,每过100年,一天的时间就加长半分钟。

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