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银河系的中心究竟是什么?一道闪光解开人马座的秘密

今天小编为大家带来了一篇《银河系的中心究竟是什么?一道闪光解开人马座的秘密》的文章,感兴趣的读者朋友可以跟着小编一起看一看。

天文学家在我们的黑洞变见到了前所未有的闪光

图片:艺术家的演绎,一团气云正逐渐接近人马座A*

绘画:ESO/MPE/马克·舒特曼

在证明爱因斯坦里程碑式的引力理论的过程中,科学家们发现了更奇怪的东西:一道前所未有的光芒从银河系中心的黑洞中闪过。

银河系中最重要的一部分是一个质量有太阳的400万倍的黑洞,叫做人马座A*(A星号)。全球各地许多科学团队已经对它测量有二十余年。五月份是,一支团队探测到了一道红外放射线,其强度强于任何曾在黑洞附近被探测到的电磁波。大家无需为这一现象担忧,但天文学家试图理解这一现象值得激动。

“你可以实时观测它的变化”涂安·都,研究的第一作者,加利福尼亚大学洛杉矶分校研究员对吉兹莫多(文章来源网站)说,“在天体物理的行业一般做不到的一件事。”

一只科学团队花了四个晚上,用凯克望远镜的红外相机来观测银河系的中心。五月十三日,根据这篇发表在天文物理期刊上发表的文章,它发出的红外线在两个小时之内增加了75倍。这一现象在四月二十日也出现过,并在闪现之后迅速消散了。研究员都涂安说这背后的统计学分析说明这一现象并不常见。

黑洞的密度极大,它的引力弯曲了空间,在事界之后连光都不能逃离黑洞。但黑洞仍可以在事界之前发射辐射,这是过于接近的恒星与气体之间发生反应的结果。

如此的反应也许是闪过红外线的原因。科学家们对一颗距离银河系中心的恒星S0-2特别感兴趣,他们希望可以在这里测试爱因斯坦的引力理论,广义相对论,进而发现黑洞吸收了恒星的光线,就像理论所提出的那样。也许S0-2讲气体转流到了黑洞附近,造成所观测到的景象,研究员都这么说道。红外线的闪现也有可能是一个延迟反应,由其他气态天体经过银河系的中心(G2)时造成的。科学家们希望更多观测会帮助他们确定此现象的来由。

这一只研究团队不是唯一一个监测S0-2和人马座A*的组织。另一只操作欧洲南方天文台甚大望远镜的天文学团队也在测量黑洞弯曲光线的能力。都研究员对这支团队是否也探测到了红外线感到好奇。

根据所发表的论文,研究员想知道黑洞是否更加活跃了,而它又将持续多久。

人马座A*是一个亮且紧密的天体无线电来源,它位于银河系的中心,接近于人马座和天蝎座的边界。这很有可能是黑洞的位置,与我们通常知道的银河系中心相近。

科学家们正在观测环绕人马座A*的几颗恒星,尤其是S-2,为科学家们提供了很多关于银河系中心假设的黑洞的证据与数据,并让许多科学家认为人马座A*毫无疑问就是黑洞所处的位置。

天文学家至今仍不能以可见光的范围观测人马座A*,在地球与它之间有由于尘雾和气体产生的25个数量级的消光。几只实验团队曾试运用甚长基线干涉测量,在射电范围内对于人马座A*成像。这是目前最清晰的(大约三十角秒)测量是用1.3mm波长测出的,也就是说,人马座A*的整体角尺寸是50角秒。根据这组在2 6000光年之外观测的数据,可以得知人马座A*的直径有6千万千米。对比下,地球与太阳之间的距离为1.5亿千米,水星在近日点时与太阳的距离有4千6百万千米。人马座A*赤经的自行运动速度约是每年-2.70角秒,赤维则为每年-5.6角秒。

作者: Ryan F. Mandelbaum

FY: mjr

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