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经典!哈勃望远镜周年庆精美图片合集,这是宇宙图片的饕餮盛宴

原标题:经典!哈勃望远镜周年庆精美图片合集,这是宇宙图片的饕餮盛宴

每一年4月,都是天文爱好者的庆典时期。1990年4月24日,著名的哈勃太空望远镜发射升空。进入21世纪后,NASA在4月份都要庆祝哈勃升空,公布哈勃望远镜的一些经典照片,尤其是为每一个纪念日发布一张全年最经典的照片。

如今,哈勃太空望远镜已经升空30周年了,在此期间,NASA一共发布了十几张周年纪念图片。今天,咱们来盘点一下,让大家过一把浩渺星空的瘾。

2015年,在哈勃太空望远镜升空15周年的时候,NASA首次发布了它的周年纪念照片。在前15年的时间里,哈勃一共拍摄了75万张宇宙照片,带领我们以前所未有的方式观察我们的宇宙。

这张照片是由哈勃的先进观测相机(ACS)拍摄的,图中的M51星系是一个典型的漩涡星系,从年轻恒星构成的旋臂到老年恒星构成的核心都清晰可见。这张图片的原始图非常大,即使将它放大到广告牌那么大也依然非常清晰。

在这次周年庆中,哈勃一共发布了两张照片,另外一张图,就是著名的鹰状星云。

这张鹰状星云的图片显示了一个高大而密集的气体塔,是由一群炙热的巨大恒星所产生的紫外光雕琢而成。鹰状星云又名M16星云,位于银河系的人马臂上,视星等6等,可以借助小型望远镜观看,非常壮观。

2007年,NASA为了庆祝哈勃17岁生日发布了上面这张图片。图中的是船底座星云,虽然距离我们6500光年,但是中心明亮的区域在地球上仍然肉眼可见。在它的内部有许多质量在太阳50-100倍之间的巨大恒星,而这片星云的形成正是来自于它们强烈的恒星风和紫外辐射。

在哈勃升空18周年的时候,NASA并没有单独放出一张纪念照片,而是发布了59张星系碰撞的照片。我们现在知道,宇宙中的星系之间发生碰撞是非常常见的事情。在一百多亿年的时间里,我们的银河系经历过多次星系碰撞,才演化成今天的模样。30-40亿年后,仙女座大星系也将与我们银河系碰撞、合并为一个星系。

上图拍摄到的星系位于5亿光年以外的大熊座,两个星系的碰撞让我们看到了几十亿年后银河系将会遭遇到的命运。

这张Arp 194星系群照片是哈勃升空19周年的图片,向我们展示了惊人的“宇宙喷泉”。这个诡异的宇宙结构包含了多个星系,以及大量的恒星、星际尘埃和气体,跨幅达到了10万光年。这个系统里最引人注目的,就是壮观的“喷泉”。据科学家分析,这是超级星团的集合体,而其中的每一个星团又可能包含几十个独立的星团。这些星团内共有数百万颗恒星,共同为我们展示了这一幅壮美的图片。

和17周年一样,哈勃在20周年“大庆”的时候,再一次发布了船底座星云的高清照片。显然,这一次的照片更加震撼,更加壮丽。

在这张照片里,哈勃展示的是船底座星云最著名的氢柱奇观,它距离我们7000光年,像一把弯曲的胡刀直插天际。这根氢柱的高度约为3光年,但是它的命运岌岌可危,遭受着内忧外患。从外部看,附近明亮恒星的光芒正在将它淹没;而在内部,恒星正在用强烈的气流将它推开,似乎想让它彻底崩溃。

在宇宙中,星系之间看似独立存在,却彼此之间有着千丝万缕的联系。2011年,在升空21周年之际,哈勃望远镜就利用自己的第三代广域照相机为人类展示了这样的一幅画面。

图中的结构叫做Arp 273,位于3亿光年以外的仙女座。它包含着两个星系,上方的是漩涡星系UGC ,其下方的伴星系是UGC 1813,质量只有前者的1/5左右。在引力的作用下,两个星系扭曲成了玫瑰的形状,非常壮观。

这一张照片展示的是著名的剑鱼座30星云,也是哈勃望远镜22岁生日时发布的照片。这是一片恒星的育儿所,包含着上百万颗年轻的恒星,它们的年龄从200万到2500万年不等,总质量为太阳的数百万倍。其中致密的核心就是R136号星团,在这里有一颗名为R136a1的恒星,质量是太阳的300倍左右,是目前人类发现的宇宙中质量最大的恒星。

科学家指出:剑鱼座30位于17万光年以外的大麦哲伦星云,因此哈勃可以解析出单独的恒星图像来。它的位置距离小麦哲伦星云也非常近,后者也为其恒星的形成速度提供了一臂之力。不仅如此,在剑鱼座30中还有因为仅仅形成了几千年而被包裹在“茧”中的恒星,也有一些演化失败而年纪轻轻就在超新星爆发中夭折的恒星。也就是说,我们在这里可以看到恒星一生大部分的历程,它们在向人类诉说着以前无人知晓的宇宙秘密。

我始终认为,马头星云就是天文学上最著名的星云。这是一个典型的暗星云,也就是本身不发光,而是由于背景星空比较明亮,所以显出它的形状来。在这里,我们贴上一张正常情况下观测到的马头星云照片。

那么,为何前面那一张哈勃在23周年时公布的马头星云照片中,星云本体比较亮,背景却比较暗呢?这是因为这张照片是在近红外波段拍摄的,而不是可见光。虽然可见光波段是前暗后亮,但是在红外波段,很多恒星的光可以穿透星云中的尘埃,传播到地球,被人类的望远镜观测到。

虽说宇宙中的星系也像我们出去看景点一样“三分形,七分猜”,但是马头星云的形状堪称完美。如果你是天文爱好者,就不可能不知道马头星云。

哈勃望远镜在24周年时公布的纪念照片,是NGC 2174星云,也就是绰号为猴头星云的天体。这一次哈勃公布的是一个组图,是科学家通过不同滤镜、并且组合多张其他图像后得到的照片对比。

猴头星云位于猎户座,距离我们6400光年,是一个典型的弥散星云。虽然我们在图片里可以感受到一种窒息感,但是猴头星云中的结构比地球表面的大气层还要稀薄。

这一张摧残如烟花的Westerlund 2星团照片,就是哈勃望远镜在25周年时的纪念图片。这个星团最早于1960年被瑞典天文学家Bengt Westerlund发现,位于2万光年以外的船底座——真是个绝佳的取景星座。

Westerlund 2星团大约形成于200万年前,包含着银河系最炽热、最明亮、最庞大的恒星们。其中一些最强的恒星释放出紫外光和带电粒子形成了一股“飓风”,侵蚀着氢气云中的带电粒子。

NGC 7635,又名气泡星云,看起来就像是宇宙中一只晶莹剔透的肥皂泡。早在1787年的时候,它就被英国天文学家、天王星的发现者威廉·赫歇耳发现。

气泡星云主要由气体和尘埃组成,直径约有10光年。此外,它的内部还有一颗恒星,在恒星风的吹动下,它仍然在以每小时10万公里的速度扩张。奇怪的是,虽然气泡星云看起来那么规则,但恒星并不在它的正中心,科学家仍然无法解释这个现象的成因。

图中的漩涡星系分别是NGC 4302和NGC 4298,作为哈勃望远镜27周年庆典活动的一部分被公布出来,再一次展现了宇宙的光怪陆离。

在最接近的地方,这两个星系的投影距离只有7000光年左右。可奇怪的是,科学家并没有在它们之间找到理论上应该有的引力相互作用。比如21周年的图片中两颗星系的扭曲,在这张图片里完全看不到,以至于乍看之下,竟觉得两个星系像是被PS到一起似的。在可见光范围之外,只有一个微弱的氢桥连接着两个星系,但是完全不足以说明两个星系之间微妙的关系。

礁湖星云在梅西耶星表中位列第八,因此也叫M8,又称NGC 6523,是一个位于南天人马座的发射星云。人类首次发现它是在1654年,发现者意大利天文学家乔瓦尼-巴蒂斯塔-霍迪埃纳。而这一张照片,是哈勃望远镜利用第三代广域照相机在2018年2月12日至2月18日期间拍摄,并作为2018年周年庆典照片公布的。

礁湖星云是科学家重点研究的星云之一,距离我们约4000光年,其宽度为55光年,高20光年,这张图片只显示了其中的一部分。在它的内部有一颗名为Herschel 36的恒星,通过自己的恒星风影响着整个星云。

在天文学上,蟹状星云也是赫赫有名,是全世界望远镜的“宠儿”,因此成为了哈勃望远镜在2019年时生日庆典上的主角。蟹状星云是有名的超新星遗迹,源自于一颗名为SN 1054的恒星的超新星爆发。

大约6500年前这颗恒星走到了生命的尽头,最终造就了这个星系,让它在几千年内膨胀到12光年的直径,而核心处只留下一颗直径仅有10公里左右的中子星。这张图片同样是经过渲染的,处理者用红色表示硫元素、氢则用绿色表示,橙色是氮,蓝色是氧,最终合成了这张惊人的照片。

哈勃望远镜周年庆图片的发展史,也是人类观测能力发展史、人类认识宇宙的历程。今年是哈勃望远镜升空30周年,NASA别出心裁地发布了366张照片,代表着一年之中的每一天(也照顾到了2月29日)。我们可以看到在自己生日的那一天,哈勃望远镜拍摄到了哪一张经典的宇宙图片。幸运的是,我的生日那一天,哈勃拍摄的正是著名的哈勃超深场。

不知道有没有人和我是同一天生日呢?

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