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先秦时期商人地位还很高 秦朝之后的商人地位为何开始下降

很多人都不了解古代商人,接下来跟着小编一起欣赏。

先秦时期商人地位高,是因为商人当时担负了货物流通的任务。如果不尊重商人的话,就等于是将自己的国家,与其他诸国隔离开来,这显然是不能接受的。而到了秦朝以后,随着国家的统一,商人虽然依旧承担了货物流通的任务,但其流动性和控制的财富,反而对国家的统治形成了威胁,这就造成了后来的统治者,开始选择打压商人。

先秦时期商人地位还很高 秦朝之后的商人地位为何开始下降

要想说清楚这件事,我们还得从中国商业的发展史说起。

商业的出现,最早起始于原始社会。随着生产力的进步,原始人开始有了吃不完或者用不完的东西,产生了生产剩余。既然有了剩余的东西,大家就希望用自己的东西和其他人交换,换来自己更需要的东西。

于是,商业就出现了。

商业最开始出现的时候,还仅仅只是以物易物。但随着这种交换行为越来越多,人们逐渐发现,以物易物并不是一个最佳的交易选择,于是,货币就开始逐渐出现了。就在货币出现的同时,商人也开始作为一个职业出现了。

先秦时期商人地位还很高 秦朝之后的商人地位为何开始下降

商人存在的意义,就是加快商品流通。因为随着社会生产力逐渐提高,大家的职业区分越来越细致。普通人如果花大量的时间在交易上面,完全是得不偿失。所以,商人的存在,就成了一个很有必要的事情。

在很漫长的一段时间里,大家并没有觉得这个职业有什么问题。尤其是进入奴隶制社会以后,生产资料进一步丰富。对于居于上层的奴隶主们而言,剩余的东西越来越多。东西越多,交易的次数也就越来越频繁,商人这个职业,也就开始发展得更加迅速。

后来,到了周朝的时候,人们发现,商朝的很多遗民似乎更会做生意。所以从这个时候起,商人这个称呼,就开始指代那些通过物品交易牟利的人了。

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不过,这里我们要注意一件事。奴隶制时代的商人,其实绝大多数都属于官商。因为当时社会处于奴隶制状态下,天子的地位最高,然后按照不同阶级,逐渐排列下来。当时的商人,很多都是奴隶身份,和那些负责种田、做工的奴隶,没什么不同。商人按照村社组织的形式存在,既负责帮那些高层贵族,提供物资;同时也负责平民乃至奴隶之间的贸易交换。

说白了,这时的商业,主要是为了满足那些高层贵族的需求。因为只有这些贵族,才有剩余的生产资料。至于那些奴隶,连自己这个人都属于奴隶主,自然也就谈不上什么剩余的生产资料了。

在这种体制下,市场虽然是用来交易的地方,但却是为了给贵族们提供服务。所以,官府垄断了整个市场。而除了商业之外,工业也是相同的状况,都是为了那些贵族服务,都归属于官府直接管制。

所以,这种制度,后来被称之为‘工商食官’制度。

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然而到了春秋战国时期,随着周王室的衰落,各大诸侯国开始纷纷崛起,同时井田制也开始逐渐瓦解。商人的地位,开始出现了微妙的变化。

因为各大诸侯国崛起之后,彼此之间的隔阂开始越来越高,想要进行贸易也开始逐渐变得困难。尤其是井田制瓦解之后,普通平民也开始拥有土地,拥有剩余的生产资料,也需要进行贸易。这样一来,贸易量激增,商业也开始蓬勃发展起来。

到了这个时候,原本的‘工商食官’制度,已经无法再满足大家的需求。很多平民百姓,也开始加入到商人的行业当中,开始从事商业。

再之后,随着各国之间的生产力进一步提升,尤其是铁器开始逐渐推广。可供交易的东西越来越多,商业活动越来越多,商人的地位,也开始逐渐提升。

对于这些改变,不同的国家开始做出不同的对策。比如齐国,正是因为重视工商业,而且实行盐铁专卖,所以率先开始强大起来,成为春秋时代的第一个霸主国。而后的数百年里,商业的蓬勃发展,开始越来越影响到一个个国家的兴衰起伏。

比如在齐国崛起的过程当中,周围有一个叫做衡山国的国家,十分强大,尤其是锻造兵器的技术,十分发达。如果强攻衡山国,势必要造成很大的损失。关键时刻,齐国人便是用了一场商战,彻底解决了衡山国。

先秦时期商人地位还很高 秦朝之后的商人地位为何开始下降

齐国先是大量从衡山国买进武器,再把消息传遍诸国,炒高武器的价格。等到武器价格上来以后,衡山国大多数人都开始锻造武器,根本没人再种地了。随后齐国又开始炒高粮食价格,让粮食价格飞涨,各国都开始将粮食卖到齐国。

等到这些事情都做完了以后,齐国突然宣布,停止从衡山国购买武器,而且还和其他国家沟通,说衡山国恶意提高武器价格。如此一来,大家都不再买衡山国的武器,而此时衡山国内又没人种粮食。武器和粮食都没有了,只剩下了钱。然而当衡山国的人,拿着钱希望去齐国买粮食的时候,齐国却打死都不卖。

被齐国这样折腾一番之后,衡山国也就彻底玩完了,不久之后就被齐国兵不血刃地吞并了。

先秦时期商人地位还很高 秦朝之后的商人地位为何开始下降

类似的事情,在春秋战国时期,其实还有很多。正是因为这些事情,让大家意识到商业的重要性。所以,各国的国君,都开始争相提高商人的地位。就这样,一些有名的大商人,开始逐渐出现。比如被后世尊为财神的陶朱公范蠡,就是这个时候出现的。

而到了战国时期以后,一些大商巨富,因为掌握足够多的财富,甚至可以影响到国家的兴衰。最有名的,就要数战国末年的吕不韦。吕不韦本是卫国的一个商人,但因为投资了秦国公子异人,最后竟然当上了秦国的宰相,而且对秦国统一天下,做出了很多的贡献。

商人的地位,在秦朝统一天下之前,达到了顶点。

然而,随着秦始皇逐渐统一天下,情况开始出现了变化。

因为此时天下已经统一,这些拥有巨额财富的商人,仍然掌握了巨大的财富。掌握了财富,就有足够的力量,可以做很多事情。这些商人的存在,严重威胁到了秦始皇的统治。

而且,天下统一之后,当年各国的贸易壁障,已经不复存在。商人想做生意,只能在国内做。至于国外,在很长一段历史上,中国周围根本就没有对等的贸易对象。国内所生产的物资,完全可以满足国家的运转需求。

到了这个时候,商人就成了一种多余的存在。虽然依旧承担了商品流通的任务,但其本身的流动性,以及所掌握的巨大财富带来的威胁性,都让后来的皇帝们感到不安。

先秦时期商人地位还很高 秦朝之后的商人地位为何开始下降

所以,从秦始皇统一六国开始,后世大多数皇帝,都开始不约而同地打压商人。而商人的职业特性,注定他们比工人或者农民,都更容易赚钱。为了制约商人,后世开始想出各种各样的办法。比如限制商人的政治地位,不允许商人穿好衣服,不允许商人的后代参与科举考试等等。

进入封建时代之后,商人的地位,开始被统治者逐渐打压,终于不复先秦时期的高度了。

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